グリア細胞(Internet Explorer 6 用のページはこちら)

『1年生の解剖学辞典』~ 解剖学をこれから学ぶ人向けの用語解説 ~

神経膠細胞でこの項目を参照しています

 グリア細胞とは、またはグリアとは、脊髄などの中枢神経系にいる細胞の種類で、神経細胞をさまざまな角度からサポートする細胞。神経細胞とは違って、情報を伝える働きはもたない。 神経膠細胞ともいう。

言語表記発音、読み方
日本語医学グリア細胞グリアさいぼう
グリア*グリア
神経膠細胞**しんけいこうさいぼう
英語glial cellアル・
glia cellア・
glia*
neuroglia**ニューグリア
* グリア(glia) = グリア細胞(glial cell)と考えてよいが、神経組織のうち、神経細胞以外の部分を全体としてグリア(神経膠)と呼んで、それを構成しているグリア細胞とは区別して呼ぶこともある
** むかしはグリア細胞は神経細胞どうしをつなぎとめて支える糊(のり)の働きをしていると考えられていたので、neuroglia (神経の糊)と名付けられた。それを訳したのが神経膠、または神経膠細胞。glia はギリシャ語で糊の意味で、「」は「にかわ」

 中枢神経系の神経組織は、主として、神経細胞とこのグリア細胞の2種類の細胞からできている(血管の細胞を除く)。ふつう神経組織では、グリア細胞のほうが神経細胞よりもずっと数が多く、神経細胞の10倍の数のグリア細胞があるといわれている。神経細胞は大型の細胞だが、グリア細胞はそれよりもずっと小型。神経細胞は、遠くまで神経線維を伸ばして別の神経細胞とシナプスをつくるが、グリア細胞は細胞から突起が出ているものの、その長さは神経細胞よりもずっと短い。シナプスを作ることもない。

グリア細胞の種類

 グリア細胞は、何種類かの別の働きを持った細胞をまとめていう呼び名。代表的なのは下の3種類。

星状グリア細胞
星状膠細胞、アストロサイト、アストログリアなどとも。脳や脊髄の内部の毛細血管のまわりを取り囲み、血液中の物質と神経細胞の間のバリアをつくったり、逆に特定の物質だけを運んだりする
希突起グリア細胞
乏突起グリア細胞、稀突起膠細胞、オリゴデンドロサイト、オリゴデンドログリアなどとも。脳や脊髄の内部で、神経線維の周囲のさや、特にミエリン鞘をつくる細胞
小グリア細胞
小膠細胞、ミクログリア。食作用?のある細胞で、異物などを貪食?(どんしょく)する、マクロファージのような細胞

 他に、脳室と脳(脊髄)の組織との境目に、1層の細胞層をつくっている上衣細胞もグリア細胞に分類される。

グリアは中枢神経系の細胞

 グリア細胞は、中枢神経系の器官(脳と脊髄)にいる細胞の呼び名。末梢神経系にも、神経細胞のサポートの役割を果たしている細胞はいるが、グリア細胞とは呼ばない。たとえば、体中を走る神経で、神経線維を包む「さや」をつくっているシュワン細胞や、神経節内で神経細胞体を包んでいる衛星細胞?は、末梢神経系にあるので、グリア細胞には含めないのが普通。

- グリア細胞とシュワン細胞や衛星細胞とをまとめて呼べるような名前は特にない。シュワン細胞と衛星細胞とをまとめて呼ぶ名前もない。あると便利だと思うのだが
- ただし医学辞典などで、グリア細胞を中枢神経系の細胞とはっきり書かず、末梢神経系のシュワン細胞もグリア細胞に含まれるととれるような書き方をしているのがいくつかある(医学書院の医学大辞典、ステッドマンなど)。

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